Menu Close

Връзката между съня на животните и хората

Спи ли животните? Абсолютно! Подобно на хората, почти всички животни се нуждаят от някаква форма на почивка или сън. Повечето животни имат естествен циркаден ритъм или вътрешен биологичен 24-часов часовник, който регулира съня и будността.

За хората сънят е от съществено значение за цялостното здраве. Освен всичко друго, сънят позволява на хората да се зареждат, да консолидират спомени и да възстановяват тялото. По-младите хора също се нуждаят от сън, за да растат по подходящ начин. Експертите предполагат, че животните се нуждаят от сън за подобни цели, защото въпреки че сънят прави животните уязвими, те така или иначе го правят. Ползите от съня вероятно са по-големи от рисковете.

Колко дълго спят други животни в сравнение с хората?

Количеството сън, от което се нуждаят животните, варира значително в различните видове. Човешките новородени изискват до 17 часа сън за 24-часов период, а възрастните хора изискват 7-9 часа нощен сън.

За сравнение, много животни изискват много повече сън. Стереотипът за „мързелив ленивец“ е основан на известна истина – трипръстите ленивци се нуждаят от почти 16 часа сън на ден, а двупръстните ленивци се нуждаят от 16,4 часа. Други дълги траверси включват малкия кафяв прилеп (19,9 часа), северноамериканския опосум (19,4 часа) и гигантския броненосец (18,1 часа).

Някои големи сухоземни бозайници обаче изискват много малко сън. Африканските слонове спят средно два часа на ден, а кравите и конете спят между три и четири часа на ден5.

В допълнение към това да спят за различно време от хората, животните също така разделят времето си за сън по различен начин. След младото детство човешкият сън става монофазен или двуфазен, обикновено протичащ през една част от 24-часовия период, вероятно с кратка дрямка през деня. Сънят при животните обаче често е многофазен или разделен на няколко периода от време през целия 24-часов период. Например, кучетата са склонни да спят между 9 и 14 часа всеки ден, но спят само на 45-минутни пристъпи. Котките спят до 13 часа на ден, през периоди от 78 минути.

Как човешкият сън се сравнява със съня на други животни?

Не само необходимото количество сън варира при хората и другите животни. Циклите на съня и процесите, които протичат по време на сън, също могат да се различават. Тези разлики в навиците и нуждите на съня са причинени от много фактори, включително размера на мозъка, диетата, индекса на телесна маса (ИТМ) и социалната йерархия. Хищните животни обикновено спят в по-дълги непрекъснати периоди, които са дневни – предимно през нощта, като хората – или нощни – предимно през деня, като тигри.

REM сън при хора и животни

Какво се случва, докато хората спят? По време на сън телата ни циклират през четири етапа. По време на всеки етап се извършват физически промени, като понижена температура и сърдечна честота. По време на всеки етап се появяват и различни видове мозъчна активност, като по-голяма активност се извършва по време на четвъртия етап, наречен сън с бързо движение на очите (REM). В допълнение към пърхащите очи зад клепачите, тази фаза на сън се характеризира и с потрепване на мускулите и подобни на събуждане електрически модели на мозъка (електроенцефалограма или ЕЕГ ). Въпреки че хората могат да сънуват по време на всяка фаза на съня, най-вероятно са по време на REM сън.

Всички животни имат ли REM сън? Много сухоземни бозайници, включително примати, както и някои влечуги, птици и водни безгръбначни изпитват сън REM. Количеството REM сън варира в широки граници в зависимост от вида. Тъй като слоновете спят толкова малко, REM сънят не се случва ежедневно за тях. За разлика от това, домашните котки могат да прекарват до 8 часа на ден в сън с REM.

Някои животни, като делфини и китове, не показват типично поведение, свързано с REM съня. Въпреки това, китовете показват някои мускулни трептения, които може да са представителни за REM съня.

Циклите на REM съня също варират при различните видове. Хората изпитват REM сън приблизително на всеки 90–120 минути по време на сън, докато мишките изпитват REM сън на всеки 10–15 минути.

Мозъкът по време на сън при хора и животни

Животните получават своя сън и почивка по множество начини. За разлика от хората, някои животни имат само едно полукълбо на мозъчния сън наведнъж. Например, при делфините изглежда, че само половината от мозъка проявява характеристики на съня, докато другата има характеристики на събуждане. Това им позволява да плуват до повърхността на водата, за да дишат, докато спят.

Липса на сън при хората и животните

Без достатъчно сън хората са податливи на промени в настроението, нарушена памет, болести и дори смърт. Тези рискове са верни и за много животни, като плъхове. Плъховете, които са лишени от сън, бързо отслабват и развиват инфекции. Само след няколко седмици без подходящ сън плъховете умират.

Как човешкият сън се сравнява с другия сън на приматите?

В проучване на 30 вида примати хората спят най-малко за период от 24 часа. Една хипотеза, обясняваща защо хората спят по-малко от другите примати, е, че в миналото хората са се сблъсквали с повишен натиск за оцеляване, рискове да бъдат жертви и ползи от социалното взаимодействие. Тези преживявания вероятно са повлияли на настоящите практики на сън. Днес хората имат по-кратък, по-дълбок сън с повече REM цикли от другите примати. Човешкият сън се описва като „по-ефективен“ от съня на приматите.

Една ясна обща черта сред приматите е създаването на гнезда или, в случая с хората, постеляването. Изграждането на гнезда присъства при големите маймунски видове, въпреки че формите, размерите и местоположението на гнездата варират. Поради разпространението на изграждането на гнезда се предполага, че последният общ прародител между хората и другите примати е бил строител на гнезда. Докато гнездата на примати някога може да са били използвани предимно за хранене, те са се превърнали в пространства за почивка, които насърчават по-добрия сън. Предполага се също, че приземният сън прави предците на хората по-уязвими, така че периодите на сън трябва да стават по-кратки.

Кои са някои нарушения на съня, които също присъстват при животните?

Сравнителни изследвания на човешкия сън обикновено се провеждат върху мишки, плъхове, котки и кучета. Това изследване показа, че множество видове животни могат да изпитват нарушения на съня или да отразяват ефектите от нарушенията на съня.

  • Нарколепсия. Проучванията на кучета и мишки помогнаха на изследователите да идентифицират генетична мутация, която причинява нарколепсия и при двете животни. При мутацията невроните, които произвеждат хипокретин, който е отговорен за регулирането на будността, се унищожават. Това откритие стимулира изследванията за разработване на лекарства, които биха могли да имитират хипокретин и да помогнат на пациенти с нарколепсия или други нарушения на будността.
  • Сънна апнея. Мишките са помогнали на изследователите да установят как възрастта, затлъстяването и несъзнателния мускулен контрол влияят на сънната апнея. Английските булдоги имат много от същите характеристики на сънна апнея като хората: хъркане, нарушено дишане и чести смущения по време на сън. Тези кучета са проучени за фармакологично лечение на сънна апнея. Освен това, мини-прасетата със затлъстяване Yucatan са били използвани като модел за сънна апнея, свързана със затлъстяването.
  • Безсъние. Плъховете, въведени в стресова среда, имат характеристики, подобни на тези, свързани с безсънието при хората. Плъховете, на които се дава кофеин, също моделират безсънието. Трудно е обаче да се намери естествен животински модел на безсъние, защото е трудно да се разбере кога животно не спи нарочно и кога се опитва да спи, но неуспешно.
  • Синдром на неспокойните крака (RLS). И мишките с недостиг на допамин, и с дефицит на желязо могат да имитират нарушеното поведение на съня на хората с RLS. Едно предизвикателство при изследването на RLS при животни е, че усещането за болка обикновено се съобщава от пациента и следователно е трудно да се провери при животните.

Освен това изследванията върху циркадния ритъм при приматите могат да предоставят полезна за хората информация. Все повече доказателства показват, че циркадната система се развива неонатално преди раждането на бебето. Първородните бебета са реагирали на светлината в ранните етапи от живота. Предполага се, че излагането на слаба светлина може да помогне за регулиране на развиващата се система. Тъй като много проблеми със съня и цялостното здраве произтичат от неподредени циркадни ритми, това изследване може да помогне за бъдещи неонатални грижи за хората.

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *